似130年前的亚马逊,这家美国历史最悠久的零售巨头即将破产

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大多数中国人可能不熟悉西尔斯这个名字。

经过十多年的商业衰退和市值缩水,这个曾经在美国占据主导地位的零售巨头终于走到了破产的边缘,预计将在周日晚上或周一早些时候申请破产保护。据知情人士透露,经过一周紧张的谈判,西尔斯的贷款人已同意提供5亿美元贷款,以确保商品的正常供应,并在假期支付员工工资。一个多世纪前,西尔斯开创了“把一切都卖给每个人”的商业理念。

1886年,西尔斯开始向铁路工人出售手表,业务迅速扩展到一个庞大的邮购业务网络。西尔斯的邮购业务正处于高峰期,它有一份1000页的邮购目录,出售鞋子、衣服、工具、玩具、房子、墓碑,甚至可卡因和鸦片。

西尔斯在许多方面看起来像一个世纪前的亚马逊。它通过邮政服务将货物运送到美国的偏远地区,并通过位于芝加哥的一个面积近2000平方米的仓库集中储存和运输货物。第二次世界大战后,美国中产阶级对商品的需求持续增长,中产阶级在战争中赚了很多钱。西尔斯立即通过开设大量零售店完成了自己的规模扩张。美国人开始去西尔斯拍家庭照片、更换轮胎和保养汽车,并购买冰箱和洗衣机等“时髦电器”。直到今天,这种“一站式”购物体验一直被零售业视为圣经。

西尔斯通过提供丰富多样的商品和灵活的销售模式,已经成为美国零售业历史上的明星公司。在20世纪60年代和70年代,西尔斯将这一成就分享给了企业的各级员工,从最高管理层到最低收银员,他们获得了公司的利润分红和股票期权。西尔斯利用飙升的股价获得了丰厚的回报。

第二次革命

“繁荣与衰落”似乎是一切事物发展和运行的最终规律。

西尔斯也没能逃脱这种命运。20世纪80年代,被沃尔玛、家得宝等大型零售企业超越,经营方式更加科学高效。20世纪90年代,沃尔玛抓住“购买食品和日用品”的场景,以其较高的经营效率和较低的价格吸引了大量消费者。另一方面,家得宝正在蚕食西尔斯在家用电器和电动工具方面的市场份额,但西尔斯仍然拥有一些著名品牌,包括肯莫尔(Kenmore)和迪哈德(DieHard),以及一些位于黄金地段的商店。

之后,兰伯特改变了西尔斯的余生。这位基金经理没有经营大型连锁零售企业的经验,他于2003年控制了濒临破产的零售企业Kmart。一年后,凯马特收购了西尔斯。

Lambert声称他的策略是将西尔斯从实体零售时代推向数字时代。他计划关闭大量实体店,用节省下来的钱和出售资产所得的钱投资在线零售业务。在过去10年里,西尔斯已经关闭了1060多家实体店,现在雇佣了人,低于10年前的人。

不幸的是,这只“折断的手腕”并没有给西尔斯带来重生。转向网上零售的策略比预期的要难实施得多。面对亚马逊,一个在技术层面击败几乎所有竞争对手的科技巨头,西尔斯很难赶上。投入大量资金后,由于技术落后,西尔斯在网上零售中的份额仍不到亚马逊的一小部分。

不可避免的死亡

西尔斯不是第一个倒下的零售巨头。

无论是梅西百货、玩具城还是边境书店,在网上购物的冲击下,真正的零售业在过去几年经历了漫长的冬天。西尔斯曾经看到了电子商务的未来,并坚决地改变了它,但最终还是一场毫无意义的斗争。

西尔斯的大部分资产被兰伯特卖给了他持股的一些公司。他也是西尔斯最大的债权人。作为一名“对冲基金”经理,他本能地总是考虑成功和失败的两个结果,权衡风险,但这也注定了他无法带领这样一个危机中的巨人走出阴影。

因为兰伯特控制着西尔斯的债务和公司本身,他可以迫使西尔斯出售商店,并将西尔斯的资产转移到他控制的其他公司。2015年,通过这次行动,他将西尔斯价值27亿美元的房地产作为商店卖给了他投资的另一家房地产公司。价值已经枯竭的商店已经成为其他形式的商业地产。

由于缺乏现金,西尔斯周一需要支付1.34亿美元的债务。同时,截至9月底,其债务总额达到56亿美元。它即将破产是传统实体零售业不可避免消亡的另一个重要标志。

"看到一家你真正热爱的公司最终倒闭,我很难过。"这位77岁的前西尔斯员工在接受记者采访时说,他已经在西尔斯工作了24年,现在领导着一个退休工人协会。更困难的是仍在西尔斯工作的中年工人。一名在西尔斯工作的55岁卸货工人说,她几乎挣不到足够的钱来谋生。

西尔斯的股价在2007年达到120美元的峰值,上周五收于40.7美分。这是历史和工业碾过车轮的痕迹。

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