美媒:天文学家发现银河中心发生过古老星爆

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美国媒体12月29日报道称,天文学家通过观察银河系中心发现了银河系恒星诞生的新证据,这似乎比我们想象的要强烈。

根据12月17日美国月刊《大众科学》的报道,研究人员在智利阿塔卡马沙漠使用欧洲南方天文台的超大型望远镜拍摄的图像细节令人震惊。根据欧洲南方天文台发布的新闻稿,这种精确的恒星成像相当于在慕尼黑苏黎世150英里外找到一个足球。

为了获得这样的细节,天文学家使用超大型望远镜的HAWK-1仪器来观察致密气体云和尘埃云以外的情况。研究人员拍摄的图像于今年10月首次发表在《天文和天体物理学》杂志上,但本周《自然天文学》杂志发表了一项新的分析。在这篇文章中,来自西班牙、美国、日本和德国的天文学家一致认为这张图片展示了数十亿年前银河系中心恒星分布的关键信息。

西班牙格拉纳达安达卢西亚天体物理研究所的莱纳沙德尔(Lai Na Schadel)在新闻稿中表示:“我们对银河系中心的一大片区域进行了前所未有的研究,为我们提供了银河系这一区域恒星形成过程的详细信息。”

正如研究小组详细指出的,他们发现该地区80%的恒星形成于80亿至135亿年前,当时银河系仍处于胚胎形态。接下来的60亿年是平静的。但是突然间,又一轮密集的恒星形成发生了。该研究论文的另一位作者弗朗西斯科诺盖拉-劳拉(Francisco nogueira-Lara)在同一份新闻稿中表示:“与迄今为止已被接受的情况相反,我们发现恒星的形成并不是连续的。”